Еще каких-то 30 лет назад остеохондроз, ассоциировали исключительно с людьми преклонного возраста, чьи суставы становятся малоподвижными и болят при каждом движении. Однако времена изменились. Сегодня все больше людей меняют тяжелый физический труд на малоподвижную работу за компьютером, все меньше следят за качеством питания, и все чаще сталкиваются с остеохондрозом шейного отела позвоночника. Недаром же остеохондроз называют «болезнью века», а с симптомами этого недуга сталкивается практически каждый человек, достигший 25-летнего возраста.

Это коварное заболевание, начинаясь с неприятных болевых ощущений в области шеи, очень быстро приводит к тяжелым последствиям в виде ослабления слуха и зрения, а также ухудшения памяти вплоть до полной ее потери. Именно поэтому каждый человек должен знать причины остеохондроза и своевременно обращаться к врачу в случае появления неприятных симптомов заболевания. О них и расскажем в данной статье.

Причины остеохондроза шейного отдела

Как ни парадоксально, но все наши проблемы с шейным отделом позвоночника начинаются в раннем детстве, а точнее в начальной школе, где у ребенка портится осанка и развивается сколиоз. Именно в этот момент нарушается система поддержания головы позвоночником, в частности, самым тонким и уязвимым его отделом – шейным. Вторым ключевым фактором остеохондроза шейного отдела, берущим свое начала в далеком детстве, является недостаточная физическая подготовка, в частности, слабость спинальных мышц и так называемого мышечного корсета, призванного поддерживать позвоночник.

Это две важнейших причины заболевания. Все остальные тяжелым грузом ложатся на ослабленный позвоночник, провоцируя развитие заболевания у вполне молодых и здоровых людей. В первую очередь к ним относится малоподвижный образ жизни и отсутствие физической активности, в частности работа, которая связана с длительным нахождением в одной позе. Это наиболее характерно для водителей и работников офиса, смену просиживающие за компьютером. Все это дополняется избыточной массой тела, которая серьезно увеличивает нагрузку на позвоночник.

Из других причин остеохондроза шейного отдела следует выделить:

  • перенесенные травмы позвоночника;
  • нарушение обмена веществ;
  • наследственная предрасположенность;
  • большие физические нагрузки;
  • постоянное нервное напряжение и стрессы;
  • аномалии развития шейного отдела позвоночника;
  • вредные привычки (удерживание телефонной трубки ухом и плечом).

Процесс развития остеохондроза

Перечисленные неблагоприятные факторы в конечном итоге приводят к повышению нагрузки на шейный отдел позвоночника. При попытках компенсировать избыточную нагрузку мышцами шеи возникает их спазм, который приводит к нарушению кровообращения в данной области и снижению обменных процессов. Все это оборачивается развитием дегенеративных процессов в позвоночнике. Прежде всего, позвонки начинают истончаться и сближаться, выдавливая свое содержимое (фиброзное кольцо) за пределы позвоночника. Такое выпячивание на языке медиков называется протрузией.

В случае протрузии фиброзное кольцо еще сохраняет свою целостность, однако выпячивание уже сдавливает кровеносные сосуды и нервы, проходящие вдоль позвоночного столба и питающие мозг. Более того, сближающиеся и деформирующиеся позвонки начинают сдавливать корешки периферических нервов, что приводит к развитию так называемого «корешкового синдрома», проявляющего себя сильными болями в спине и шее. Если не выявить проблему (о которой красноречиво будут сигнализировать неприятные симптомы) и не начать лечить остеохондроз, фиброзное кольцо разорвется и появится позвоночная грыжа. В этом случае возникнут серьезные проблемы с питанием мозга.

Симптомы шейного остеохондроза

В своем развитии заболевание проходит несколько стадий, каждая из которых обладает характерными признаками и симптомами. Здесь нужно заметить, что остеохондроз шейного отдела отличается от дегенеративных изменений в других частях позвоночника. Расстояния между позвонками тут минимальные, а потому даже небольшие дегенеративные изменения вызывают неприятные симптомы и приводят к различным осложнениям.

1. Остеохондроз I степени
Это доклиническая стадия развития заболевания, при которой пациент испытывает легкие боли и дискомфорт во время поворотов головы, а также напряжение и быструю утомляемость в шее и спине при длительном нахождении в одной позе (чаще в сидячей). На данном этапе остеохондроз прекрасно лечится изменением образа жизни, коррекцией питания и регулярными физическими упражнениями.

2. Остеохондроз II степени
На этой стадии между позвонками в области шеи появляется нестабильность. Человек в этом случае сталкивается с интенсивными болями, которые отдают в плечо, шею или руку. Во время наклонов или поворотов головы боль существенно усиливается, так как вследствие уменьшения расстояния между позвонками начинают ущемляться нервные окончания. Больной начинает быстро уставать, у него снижается работоспособность, появляется рассеянность, забывчивость, мучают головные боли.

3. Остеохондроз III степени
С наступлением третьей стадии недуга боли в спине и шее становятся еще сильнее, подвижность шеи заметно снижается, а при поворотах шеи может слышаться хруст позвонков. По ночам у больного начинают неметь пальцы рук (прежде всего мизинец и безымянный палец), из-за чего человек просыпается по нескольку раз за ночь. На протяжении дня у таких больных наблюдается неприятная тяжесть в руках. И даже непродолжительный разговор по телефону, при котором человек вынужден удерживать мобильный возле уха, оборачивается неприятным покалыванием и онемением в пальцах. Все это свидетельствует об увеличении протрузии, а возможно и о появлении грыжи в шейном отделе.

4. Остеохондроз IV степени
На последней стадии заболевания происходит разрушение позвоночных дисков, которые прекращают выполнять свои функции и начинают замещаться соединительной тканью. У больного в этом состоянии может наблюдаться нарушение координации движения, появляется шум и сводящая с ума пульсация в ушах, усиливаются головные боли, снижается острота зрения и слух. В некоторых случаях может наблюдаться онемение языка.

Здесь следует сказать о том, что вследствие передавливания кровеносных сосудов нарушается поступление крови в мозг. Из-за этого у больного появляются невротические нарушения вроде бессонницы, нервозности, раздражительности и обидчивости, частых перепадов настроения и невозможности сосредоточиться. Периодически могут возникать вспышки гнева или страха, нападать тоска и депрессия.

На поздних этапах развития остеохондроза сильнейшие спазмы сосудов могут приводить к появлению «мушек» перед глазами, ощущению неустойчивости на твердой ровной поверхности, сильным головокружениям, мигреням, тошноте, рвоте и частым обморокам.

Диагностика заболевания

Для выявления причины патологии больной описывает врачу неприятные симптомы своего состояния. Выслушав пациента, специалист отправляет его на один из следующих методов исследования.

1. Рентгенография. В настоящее время данный метод диагностики считается малоинформативным, особенно на последних стадиях развития болезни.
2. Ультразвуковое дуплексное сканирование. Такой метод применяют в тех случаях, когда специалист предполагает нарушение кровотока в артериях, дающих питание мозгу. Исследование показывает скорость тока крови и определяет, имеются ли препятствия на его пути.
3. КТ (компьютерная томография). Данный метод более информативен в сравнении с рентгенографией, так как не только выявляет проблему, но и позволяет определить наличие и размер грыж, правда с трудом.
4. МРТ (магнитно-резонансная томография). Самый информативный на сегодняшний день метод диагностики остеохондроза, который позволяет разглядеть костные структуры, наличие грыж и даже направление их развития.

Лечение остеохондроза

Сразу скажем, что для борьбы с такой серьезной проблемой, как остеохондроз шейного отдела, следует обращаться к невропатологу. Правда, если в клинике есть врач вертебролог, сначала лучше обратиться к нему.

Лечить остеохондроз можно только комплексно. Комплекс применяемых методов включает в себя медикаментозную терапию, массаж шейно-воротниковой зоны, ЛФК, физиотерапевтические методы, а также правильное питание. Только сочетание всех перечисленных методов поможет справиться с заболеванием и нормализовать самочувствие больного.

Помощь при сильных болях

В случае сильного болевого синдрома врачи рекомендуют принимать такие средства, как Анальгин, Баралгин или Темпалгин. Когда же эти средства перестают приносить облегчение, можно перейти на нестероидные противовоспалительные препараты (Кетанов, Кеторолак, гели Найз и Диклофенак).

В общем смысле медикаментозная терапия включает в себя следующие средства:

  • НПВС (нестероидные противовоспалительные препараты): Диклофенак, Вольтарен, Кетонал, Нимесулид, Мовалис и другие. Эти средства устраняют боль, снимают отек и справляются с воспалением нервных корешков.
  • Хондропротекторы: Терафлекс, Хондроитин+Глюкозамин, Алфлутоп и КОНДРОнова. Такие лекарства прекрасно восстанавливают поврежденные хрящевые ткани.
  • Витамины группы B: Мильгамма, Нейробион, Юнигамма и Комбилипен. Они необходимы для улучшения обменных процессов в нервных тканях.
  • Миорелаксанты: Сирдалуд, Мидокалм, Тизанидин и другие. Действие этих лекарственных средств направлено на снижение мышечных спазмов.
  • Препараты, улучшающие реологические свойства крови: Трентал и Эуфиллин. Благодаря таким средствам улучшается поступление кислорода и питательных веществ к мозгу и нервным окончаниям.

Здесь следует заметить, что добиться ощутимого эффекта в борьбе с остеохондрозом при помощи мазей и таблеток можно лишь в том случае, если лечение препаратами сочетается с другими методами терапии. В противном случае препараты дадут лишь временный эффект.

Многие специалисты склонны лечить остеохондроз уколами, чтобы быстрее воздействовать на нервные окончания и избавить пациента от возможных побочных эффектов при приеме таблеток. Тем не менее, витамины лучше принимать перорально, т.к. витамины хорошо усваиваются организмом при любом способе приема, но уколы с ними могут быть болезненными.

Физиотерапевтические методы лечения

Лечение препаратами обязательно нужно сочетать с физиотерапевтическими методами терапии. Наиболее эффективными при данном заболевании считаются:

  • Электрофорез (в сочетании с лекарствами). Медикаменты в этом случае проникают к поврежденным позвонкам под действием электрического тока. Как правило, электрофорез проводят с Эуфиллином, чтобы улучшить кровоток, либо с Новокаином, чтобы уменьшить болевой синдром.
  • Ультразвук. Такой метод воздействия позволяет снять воспалительный процесс, унять боль и улучшить обменные процессы в тканях.
  • Магнитотерапия. Данный вид физиотерапии снимает отечность и устраняет болевые ощущения.
  • Лазеротерапия. Это отличный метод борьбы с воспалительными процессами, который к тому же улучшает кровообращение.

Диета при остеохондрозе

Восстановление пораженных позвонков включает в себя и специальную диету, которая нормализует обменные процессы в организме, предупреждает отложение солей, питает и восстанавливает хрящевую ткань, а также укрепляет связки между позвоночными дисками.

Чтобы добиться этого, прежде всего, из рациона больного следует исключить:

  • алкогольные напитки;
  • жирные и жареные блюда;
  • острые и слишком соленые блюда;
  • крепкие бульоны;
  • слабости и сдобу;
  • крепкий чай и кофе;
  • соленья и маринады;
  • консервированную продукцию.

Рацион больного остеохондрозом должен состоять из следующих продуктов питания:

  • нежирное мясо и рыба;
  • нежирное молоко, творог и кефир;
  • сливочное масло (в небольшом количестве);
  • каши и супы из цельных злаков;
  • холодец, заливное из рыбы или мяса;
  • овощи, фрукты и ягоды;
  • соки, морсы, кисели и компоты.

При локализации остеохондроза в шейном отделе важно придерживаться питьевого режима, выпивая не менее 1,5 л воды в день. Если же имеется избыточный вес, то следует задуматься над тем, как избавиться от лишних килограммов, которые оказывают дополнительную нагрузку на позвоночник. Желательно перейти на питание 5 раз в день небольшими порциями.

При этом, как видно из списка разрешенных к употреблению продуктов, основу питания должны составлять нежирные вегетарианские супы, отварное нежирное мясо, рыба, морепродукты, несладкие овощи и фрукты.

Примерное меню на день будет выглядеть следующим образом:

  • завтрак: творог, пара яблок, чай без сахара;
  • ланч: запеченная груша, немного овсяного печенья;
  • обед: вегетарианский борщ, отварная курица с овощным салатом;
  • полдник: сухое печенье и фруктовый морс;
  • ужин: запеченная рыба с овощами и чай без сахара.

ЛФК при остеохондрозе

Физкультура дает потрясающие результаты в лечении остеохондроза, правда заниматься гимнастикой для шейного отдела позвоночника можно только в период выздоровления. Здесь важно, чтобы в процессе массажа или гимнастики больной не испытывал дискомфорта и болевых ощущений.

Приведем несколько наиболее эффективных гимнастических упражнений, направленных на укрепление шейных мышц и улучшение кровообращения в этой области.

Упражнение №1
Лежа на животе и упираясь руками в пол, медленно поднимите голову и торс, таким образом, чтобы спина оставалась прямой. Задержитесь в этом положении на 1 минуту, после чего вернитесь в исходное положение. Элемент повторяется 2-3 раза.

Упражнение №2
Лежа на животе и вытянув руки вдоль тела, чуть приподнимите голову и начните поворачивать ее сначала вправо, стараясь касаться ухом пола, а затем влево. Выполните по 6 поворотов в каждую сторону.

Упражнение №3
Усевшись на полу, на вдохе сделайте наклон вперед, стараясь дотянуться подбородком до груди, а на выдохе вернитесь в исходное положение и запрокиньте голову назад. Повторите элемент 10–15 раз.

Упражнение №4
Приложите ладони ко лбу и попытайтесь с усилием давить на голову. В то же время, напрягая мышцы шеи, сопротивляйтесь рукам, не давая отклонить голову. Удерживайте давление в течение 20–30 секунд, после чего опустите руки и расслабьтесь. Повторите элемент 2-3 раза, а затем повторите упражнение в обратную сторону, давая сцепленными руками на затылок.

Упражнение №5
Начните медленно вращать головой вправо и влево, стараясь заводить взгляд за спину. Сделайте по 10 поворотов в каждую из сторон.
Крепкого вам здоровья!