У огурцов очень низкая калорийность всего лишь 15 ккал в 100 граммах. Поэтому они являются незаменимыми в рационе людей, борющихся с ожирением или просто желающих снизить вес.

Огурцы не представляют никаких угроз для больных сахарным диабетом. А для лиц, страдающих сердечно-сосудистыми заболеваниями, они являются прекрасным профилактическим средством, способствующим укреплению ее работы. В составе огурцов в довольно сбалансированном соотношении представлены соли калия, магния и натрия. При этом количество калия значительно превышает количество натрия. И это дает возможность калию, как регулятору водно-солевого баланса организма, оперативно освобождать ткани от накопившегося натрия и вместе с ним лишней жидкости. Что предотвращает образование отеков и в частности отека сердечной мышцы, а также регулирует артериальное давление. Магний принимает непосредственное участие в регулировании частоты и количестве сердечных ударов. Кроме того он блокирует проникновение ионов кальция в кровь, сосуды (что понижает их эластичность), ткани и сердечную мышцу. Впрочем, функции, которые выполняют эти элементы в нашем организме значительно шире, а работа сердечно-сосудистой системы в результате употребления огурцов нормализуется вследствие синергии всех компонентов этого плода. И огромная роль в этом плане отводится полифенолам и фолиевой кислоте. Полифенолы укрепляют стенки сосудов и улучшают кровообращение, а фолиевая кислота блокирует разрушающее действие на стенки сосудов гомоцистеина. Аминокислоты, которая имеет свойство с возрастом накапливаться в организме и провоцирует образование атеросклеротических бляшек и тромбов.

O4И еще один интересный фактор, подтверждающий положительное влияние огурцов на работу сердечно-сосудистой системы. В его составе присутствуют фитостерины — растительные аналоги холестерина. Попадая в желудочно-кишечный тракт, они ингибируют процесс усвоения холестерина кишечником, и как результат практически на 10% снижается его проникновение в кровь. Поэтому огурец по праву считается профилактическим средством, который не только укрепляет работу сердечно-сосудистой системы, но и предотвращает возникновение целого ряда заболеваний.

Огурцы оказывают мочегонное действие на организм. И это не только устранение отечности тканей, но и очищение организма от шлаков и токсинов. Хочется отметить тот факт, что благодаря этим свойствам огурца в организме снижается до безопасного уровня количество мочевой кислоты. Ведь именно ее накопление провоцирует возникновение почечнокаменной и мочекаменной болезней и целого ряда заболеваний ревматического характера, в том числе и подагры. В результате частого мочеиспускания, вызванного употреблением огурцов, очищаются стенки мочевого пузыря и значительно снижаются риски возникновения рака. А некоторые фитотерапевты считают, что огуречный сок расщепляет камни в почках и мочевом пузыре. Впрочем, прежде чем испытывать этот метод на себе проконсультируйтесь первоначально с лечащим врачом, что бы избежать усложнений.

Мало кто догадывается о том, что, употребляя огурцы, мы укрепляем нашу костную систему. Наш организм так устроен, что до 30-ти летнего возраста наши кости растут и укрепляются, а далее с каждым годом мы теряем по 1% костной массы. В пожилом возрасте эта цифра, конечно же, значительно больше и это как следствие сопровождается повышенной ломкостью костей и возникновением целого ряда заболеваний, таких как артроз, остеопороз и др. Медицина это объясняет преобладанием остеокластов (клеток, разрушающих костную ткань) над остеобластами (клетками, реконструируемыми ее) и причины этому бывают разные. Однако витамин К, который присутствует во многих растительных продуктах, в том числе и в огурцах ингибирует активность остеокластов. А вместе с витамином К2, который синтезируется нашей печенью и остеобластами принимает активное участие в синтезе белка остеокальцина – транспортирующего кальций в костную ткань.

На желудочно-кишечный тракт огурец действует неоднозначно. Он улучшает перистальтику кишечника, то есть стимулирует процесс пищеварения за счет увеличения количества выделяемых желчных кислот и желудочного сока. Но, огурец повышает секрецию (кислотность) желудочного сока. И если для здоровых людей это не представляет никакой опасности, то для страдающих гастритом или язвенной болезнью желудка с повышенной кислотностью это неприемлемо, и огурцы для них противопоказаны.

Покупая огурцы на рынке ранней весной, мы зачастую перед употреблением снимаем кожицу, поскольку в ней собираются нитраты, которые фермеры используют для увеличения урожайности. Да, эти вещества могут вызвать серьезные отравления, однако с ними можно бороться. Во-первых, вымачивание огурцов в воде на протяжении получаса или же взбрызгивание готового салата соком лимона или лайма, которые практически нейтрализуют нитраты. А огуречная кожура очень полезная. Это в первую очередь клетчатка, которая необходима нам для улучшения процесса пищеварения и предотвращения запоров.      Единственное замечание: огуречная кожура иногда бывает жесткой и ее необходимо хорошо пережевывать. Тем не менее, в кожуре содержится большее количество витаминов, минералов и полифенолов, чем в мякоти. Поэтому даже при выдавливании сока из огурцов кожуру снимать не рекомендуется. Кстати, китайцы никогда не выбрасывают огуречную кожуру. Они ее собирают, маринуют, прибавляя сахар и уксус, и употребляют. Между прочим, получается довольно вкусное и полезное блюдо.

O7Не менее вкусный и полезный огуречный сок. Его можно употреблять как самостоятельный напиток, так и вместе с морковным, свекольным, томатным и другими овощными или фруктовыми соками. Однако нельзя забывать, что как огурец, так и его сок противопоказан при повышенной секреции желудочного сока, гастрите и язве желудка.

О том, что огурец оказывает косметическое влияние на кожу лица, знают, наверное, все женщины. Всем известная Клеопатра для сохранения своей молодости и красоты применяла огуречные маски. Впрочем, если лицо обложить свежими огуречными кольцами и продержать их 15-20 минут, то состояние кожи значительно улучшится. И если такую процедуру проделать перед каким-то торжеством, то ваша красота и неотразимость поразит всех. Огурец отбеливают кожу лица, очищает ее от угревой сыпи, устраняет повышенную жирность, воспалительные очаги и морщины. Кстати косметологи придерживаются мнения, что огурец устраняет морщины лучше, чем различные разрекламированные косметические средства. Огуречную кашицу полезно наносить на кожу после длительного пребывания на солнце, ее применяют при дерматитах и себорее.

А вот огуречные ломтики прекрасно снимают усталость глаз, устраняют мешки под глазами после тяжелого рабочего дня или продлившейся далеко за полночь вечеринки. Таким методом можно вылечить конъюнктивит и предупредить возникновение катаракты.

Зимой в нашем рационе свежих огурцов мало их заменяют соленые или маринованные. Об их вкусовых качествах говорить не будем, однако изменение цвета и структуры мякоти свидетельствует об изменениях химического состава. Углубляться в подробности этих изменений мы также не будем, однако уточним, что такой исцеляющей силы эти огурцы уже не имеют, особенно те, которые подверглись термической обработке. И еще один момент в этих огурцах присутствует молочная кислота. Она синтезируется в организме каждый раз при расщеплении углеводов для получения энергии, а ее роль для поддержания нормальной жизнедеятельности достаточно велика. Тем не менее, избыточное накопление этой кислоты в организме может спровоцировать целый ряд заболеваний. Соленые и маринованные огурцы противопоказаны при заболеваниях почек, печени и желчного пузыря, при гипертонии и атеросклерозе.

Однако вернемся еще немножко к свежим огурцам. Их можно использовать не только в салатах. Усталость во второй половине дня, особенно в жаркие летние дни многие снимают чашечкой кофе или крепкого чая. Но поверьте, лучше съесть свеженького огурчика — он взбодрит и придаст сил. А посодействуют этому витамины группы В, углеводы – энергетические источники организма и живительная огуречная вода.

Огурец прекрасно предупреждает всем знакомый, так называемый похмельный синдром после шумной вечеринки. Однако употреблять его нужно после вечеринки перед сном, чтобы на утро была светлая голова, свежее дыхание и бодрое настроение. Огурчик перед сном поможет утолить внезапно возникшее чувство голода и никак не повлиять на вашу фигуру и вес, ведь это низкокалорийный диетический продукт. А вот несколько долек огурца в любое время дня помогут устранить неприятный запах изо рта, если появится такая необходимость.

А теперь полезная информация для учащихся и студентов. Ваше постоянное волнение перед экзаменами не редко усугубляет ситуацию. Но, если вы перед выходом из дома подышите огуречными парами, то волнения немного угаснут. Для этого нужно всего лишь несколько ломтиков огурца обдать крутым кипятком и подышать этими испарениями. Огурцам присущи отбеливающие свойства и если вы при написании реферата или сочинения сделали ошибку, попробуйте слегка на этом месте протереть огурцом. Но делать это необходимо сразу, пока краска еще не совсем высохла.

Огурец может служить хорошую службу при борьбе с назойливыми насекомыми в теплый летний вечер. Однако для этого необходимо иметь алюминиевую емкость и несколько долек огурца. В результате контакта огурца с алюминием происходит химическая реакция, сопровождающаяся испарениями, которые безвредны для человека, но отпугивают насекомых.

O6О том, что ломтиком лимона можно помыть газовую плиту знают многие. А вот о том, что ломтиком или кожицей огурца можно ее вымыть до блеска знают, наверное, единицы.

Запрелое ванное зеркало после принятия душа также знакомо многим. Но как с этим явлением бороться знают немногие. Кое-кто пробует помыть зеркало густым мыльным раствором и потом, не смывая его натереть зеркальную поверхность до блеска. А вы попробуйте натереть его огурцом, только той частью, где нет семян. Подождать несколько минут пока поверхность просохнет и потом легонько протереть. После такой процедуры, выскочив из душевой, можете спокойно смотреть на себя в зеркало.

И еще один интересный факт: долькой огурца можно натереть обувь, если вы опаздываете на работу или на встречу, а чистить уже некогда. Они приобретут пристойный вид и даже не промокнут в случае дождя. А если в вашем доме двери начали издавать скрипучие звуки, а машинного масла не оказалось, протрите ось огурцом и звук на некоторое время исчезнет.

Вот такой он огурец — зеленый, сочный вкусный и полезный. А для того что бы он на самом деле положительно повлиял на состояние здоровья и помог предотвратить целый ряд заболеваний употребляйте его как можно чаще в летний период, когда он свежий и сочный.