Полынь — красивое растение с сильным запахом, растущее по всему миру. В азиатской и восточной альтернативной медицине полынь использовали испокон веков. Европейцы же успели познакомиться и с «темной стороной» полыни. Мы разбирались в достоинствах и недостатках этого выдающегося по всем статьям растения.

Человечество и полынь

Человечество и полынь

Свое родовое название Artemisia полынь получила в честь богини-охотницы Артемиды. Всего семейство объединяет почти 400 видов полыни. Друг от друга они отличаются некоторыми деталями, но самое главное — составом эфирных масел.

Упоминания о полыни встречаются еще в свитках древних египтян, датируемых 3550 г. до н.э. Полынь имела для них не только лекарственное, но и религиозное значение. Это растение упоминается также в трудах Плиния, который предлагал использовать ее в качестве глистогонного средства против круглых червей — и это свойство полыни было много позднее подтверждено наукой. Полынью предлагалось также намазываться от комаров, блох и прокладывать ею одежду для защиты от моли.

Но только в XVI веке, после того, как алхимик и хирург Иероним Бруншвиг описал метод паровой дистилляции, человечество стало использовать полынь «по полной программе»: относительно безобидные отвары сменились вытяжками эфирных масел — основного сокровища полыни.

Полынь алкогольная и наркотическая: абсент

Полынь алкогольная и наркотическая: абсент

Как связаны полынь и Ван Гог? Великий художник был алкоголиком и горячим приверженцем абсента. А абсент — это очень крепкий алкогольный напиток (75-86% этанола), одним из ключевых компонентов которого является экстракт горькой полыни (ранее добавляли также римскую полынь, Artemisia pontica).

В полынном экстракте содержатся наркотические вещества туйон (монотерпин) и его изомер изотуйон. Ранее считалось, что туйон является аналогом каннабиноидов — веществ, определяющих наркотические свойства конопли. Однако сейчас ученые думают, что туйон блокирует рецепторы одно из нейромедиаторов центральной нервной системы – гамма-аминомасляной кислоты (ГАМК). И именно благодаря туйону, абсент является галлюциногеном, а также вызывает приступы немотивированной агрессии.

Историки уверены, что именно чрезмерное пристрастие к абсенту довело талантливого и востребованного Ван Гога до трагической смерти. Врачи даже выделяют в отдельную форму алкоголизм, развивающийся из-за злоупотребления абсентом — абсентизм (не путать с социальным понятием «абсентеизм»). Для этого заболевания характерны приступы головокружения, эпилептоидные припадки, зрительные и слуховые галлюцинации. У людей с абсентизмом часто наблюдались приступы параноидальной шизофрении.

Горький вкус напиткам из полыни придает гликозид абсинтин. Чтобы его забить, была разработана целая процедура употребления абсента с кусочком сахара. Парижские кафе даже ввели специальное время для абсента (с 17 до 19) — «зеленый час».

В конце концов, растущая популярность абсента, а с ней и его дурная слава, привели к тому, что в начале XX века напиток был запрещен сразу в нескольких европейских странах. И только в 2004 году запрет был снят. Сегодня, по нормам Евросоюза и США, содержание туйона в абсенте не должно превышать 10 мг/кг — это в 10 раз ниже, чем в напитке времен Ван Гога.

Абсент — не единственный алкоголь, получаемый из полыни. Еще во времена Шекспира Англия и Ирландия готовили из Artemisia maritima своего рода эль. Этот напиток даже упоминается в нескольких пьесах великого драматурга.

Полынь горящая: мокса

Полынь горящая: мокса

Полынные прижигания (мокса) — древний восточный метод лечения, популярный в Китае и в наши времена. В его основе лежит сжигание спресованной сухой полыни в области акупунктурных точек. При этом происходит мощное точечное тепловое воздействие (порядка 45°С) в сочетании с вдыханием эфирных масел от сжигаемой травы. Часто к полыни добавляют имбирь или девясил.

Для терапии используют разные формы моксы — полынных заготовок:

  • конусы, которые устанавливаются прямо на кожу;
  • полынные сигары, которые можно держать в руке и регулировать температуру воздействия;
  • ракушки-моксы, которые размещаются на веках;
  • иглы-моксы.

Полынные прогревания позволяют снять спазм, уменьшить болевые ощущения, улучшить кровоток в обрабатываемом участке и др. Приверженцы данного метода считают, что инфракрасное излучение, которое дает тлеющая полынная сигара, в сочетании с действием дыма на кожу дает лучший эффект, чем обычные медицинские инфракрасные излучатели.

Полынь антималярийная: артемизинин

Полынь антималярийная: артемизинин

Из Китая же пришло спасение от одной из самых проблемных для человечества болезней — малярии. До недавнего времени эта болезнь, причиной которой является малярийный плазмодий, уносила тысячи жизней. В 1950-е годы мировое сообщество признало провал попыток остановить малярию – паразиты научились противостоять хлорохину, которым тогда лечили болезнь. А в 1972 году китайские ученые выделили из однолетней полыни (Artemisia annua L.) вещество артемизинин (qinghaosu). Еще через несколько лет исследований, в 1979 году, исследователи получили сертификат на артемизинин, который был признан эффективным препаратом для борьбы с малярией. В 2005 году Всемирная организация здравоохранения объявила о запуске стратегии применения комбинированной терапии на базе артемизинина.

Артемизин также оказался полезен при лечении так называемой речной слепоты — тяжелой болезни, распространенной в некоторых районах Африки.

Полынь и аллергия

Полынь и аллергия

Полынь содержит эфирные масла и обладает резким и сильным запахом. Ничего удивительного в том, что для некоторых людей она является не благом, а очень сильным аллергеном, негативно влияющим на здоровье. Полынь любого вида в период цветения представляет собой серьезную опасность для людей, страдающих от поллиноза. Это сезонная проблема, поэтому вне цветения полынь не представляет опасности для окружающих.

Полынь и польза для здоровья

Полынь и польза для здоровья

Из полыни делают травяные чаи, настойки, отвары, получают из нее эфирные масла. В полыни содержится множество полезных для здоровья веществ, помимо эфирных масел: тритерпены, флавоноиды, дубильные вещества, кумарин и др. Полынь обладает сосудорасширяющим и успокоительным действием, мочегонным, антисептическим и антигрибковым. В список заболеваний и болезненных состояний, при которых испокон веков использовалась полынь, входят:

  • болезни желудочно-кишечного тракта, такие как диарея и запоры. Полынь используют также для снятия спазмов и уменьшения воспаления, улучшения пищеварения и стимулирования аппетита. Исследования даже доказали ее лечебный эффект при болезни Крона;
  • инфекционные заболевания: паразитарные инфекции, стригущий лишай;
  • болезни репродуктивной системы. Полынь облегчает менструальные боли и уменьшает кровотечения в этот же период;
  • болезни нервной системы. Полынь оказывает успокоительное действие на пациентов, страдающих от эпилептических припадков, приступов тревожности, уменьшает проявления истерии и лечит бессонницу.

Препараты из полыни также обладают антиоксидантными свойствами, поэтому ее применяют как наружное средство для лечения ушибов, зуда и карбункулов.

Выводы

  • Полынь по праву ценится и учеными, и врачами, и приверженцами альтернативной медицины.
  • Полынь разных видов очень отличается друг от друга, прежде всего, по составу эфирных масел. Не стоит самостоятельно пытаться собирать и использовать ее в домашних условиях — это может быть как бесполезно, так и опасно для здоровья. Следует также учитывать, что полынь может вызывать аллергию.
  • Полынь редко применяется в чистом виде: обычно ее смешивают с другими растениями, корректирующими ее действие. Для обычного человека это значит, что не стоит бесконтрольно применять препараты на основе полыни без рекомендации врача.