Вибрирующие хриплые звуки, исторгаемые спящим человеком и мешающие заснуть окружающим — явление, знакомое каждому. Храп может быть эпизодическим и не представлять собой ничего серьезного. Время от времени храпят во сне приблизительно 60% мужчин и 40% женщин старше 40 лет. Но у некоторых людей (около 20%) храп имеет хроническую форму и требует лечения. Важно знать об опасностях, связанных с этим явлением, и о том, что можно предпринять против храпа. Мы расскажем об этом.

Причины храпа

Причины храпа

Дыхание бодрствующего человека обычно беззвучно. Почему же во сне некоторые люди дышат, издавая громкие звуки? Причины храпа кроются в состоянии мышц и мягких тканей верхних дыхательных путей, которые у храпящих людей во время сна расслабляются настолько, что значительно сужают проход, по которому течет вдыхаемый и выдыхаемый воздух. В результате во время вдоха и выдоха с трудом пробивающий себе дорогу воздух заставляет вибрировать мягкие ткани горла и рта, что и приводит к шипящим, свистящим и хрипящим звукам.

Наличие воспалительных процессов или аллергии, которые сопровождаются отеком тканей, а также дефекты анатомического строения носа и горла, мешающие свободному прохождению воздуха, способствуют возникновению храпа. Явление это чаще наблюдается у пожилых людей, что закономерно, поскольку мышцы с возрастом слабеют, снижается их тонус, ткани теряют свою эластичность.

Кроме названных причин храпа, способствовать его возникновению также могут:

  • лишний вес;
  • переедание перед сном, в особенности с употреблением алкоголя;
  • алкоголизм и курение, которые обычно вызывают хроническое воспаление носоглотки;
  • усталость;
  • расслабляющие мускулатуру лекарственные средства (например, снотворные).

Симптомы, требующие внимания

Симптомы, требующие внимания

В большинстве случаев храп не представляет опасности для здоровья. Но существуют симптомы, на которые следует обратить внимание. Постоянно храпящий человек испытывает кислородное голодание, которое обычно остается не замеченным и не осознаваемым им. Тем не менее, оно оказывает разрушающее действие на организм. Речь идет об остановках дыхания (апноэ) вследствие полного перекрывания мягкими тканями дыхательных путей. Апноэ может повторяться несколько раз за ночь и продолжаться от нескольких секунд до нескольких минут.

Нехватка воздуха не только нарушает качество сна и лишает человека полноценного отдыха (остановки дыхания заставляют его просыпаться много раз в течение ночи), но по истечении нескольких лет может привести к серьезным осложнениям: повышению артериального давления, ишемической болезни сердца, инфаркту. Часто больной не подозревает о том, что с ним происходит во сне. Поэтому близкие должны обратить внимание на следующие симптомы:

  • громкий храп (чем громче, тем опаснее);
  • остановки дыхания во время сна, которые прерываются громким вдохом.

Страдающий храпом человек может самостоятельно отметить у себя симптомы, свидетельствующие о наличии апноэ:

  • повышенное артериальное давление после сна, которое затем самостоятельно нормализуется;
  • ощущение усталости, разбитости после достаточного по длительности сна;
  • дневную сонливость, головные боли.

Наличие перечисленных симптомов у храпящего по ночам человека свидетельствует о гипоксии (нехватке кислорода) и необходимости лечения.

Профилактика и лечение храпа

Профилактика и лечение храпа

Выбор метода лечения и профилактики зависит от причины храпа и тяжести течения этого явления у конкретного человека.

  • При храпе, который возникает из-за сна на спине (большинство случаев), когда язык западает назад и перекрывает путь воздуху, достаточно обеспечить сон на боку или животе, чтобы избавиться от проблемы. Поскольку человек не в состоянии контролировать себя во сне, специалисты рекомендуют прикрепить к ночной одежде сзади теннисный мячик, который не позволит спящему переворачиваться на спину. Советуют также отрегулировать высоту подушек так, чтобы голова находилась в приподнятом положении.
  • Если причиной храпа является ожирение, необходимо нормализовать свой вес, отказавшись от высококалорийной пищи, особенно за ужином. Следует исключить алкоголь, содержащие кофеин напитки, сигареты.
  • Профилактика и лечение храпа предусматривают устранение имеющихся в носоглотке очагов воспаления, поскольку они способствуют отечности, рыхлости близлежащих тканей, скоплению слизи, что препятствует нормальному дыханию.
  • В случае анатомических дефектов, вызывающих храп, возможно хирургическое вмешательство. Применяют традиционную, лазерную хирургию и криопластику (пластические операции с помощью жидкого азота).
  • Существует ряд специальных устройств, которые используются для борьбы против храпа. Они закрепляются снаружи или внутри рта (носа) для улучшения дыхания. В особо тяжелых случаях апноэ рекомендуют сон в маске с компрессором, подающим воздух в дыхательные пути.

Специальные упражнения и натуральные средства против храпа

Специальные упражнения и натуральные средства против храпа

Поскольку основной причиной храпа является снижение тонуса мышц дыхательного аппарата, полезным будет выполнение специальных упражнений для их укрепления. Вот некоторые из них:

  • Несколько раз в день произносить вслух каждую гласную в течение 3 минут (а, о, и …).
  • Открыв рот, сжимать и разжимать мышцы в глубине горла в течение 30 секунд.
  • Открыв рот, переместить челюсть влево и удерживать ее так в течение 30 секунд. Повторить то же, сдвинув челюсть вправо.
  • Высунув язык, пытаться дотянуться им до подбородка. Удерживать язык в таком положении 2-3 секунды. Повторить 30 раз, делать упражнение несколько раз в день.
  • Благотворно влияет на мышцы дыхательного аппарата пение, декламация стихов.

Существуют природные средства, которые способны помочь в борьбе против храпа.

  • Эфирные масла мяты, эвкалипта, лаванды, кедра, герани способны естественным образом открыть дыхательные пути. Распыляя у изголовья кровати перед сном наполовину разбавленное водой одно из масел, можно уменьшить риск возникновения храпа. Можно также нанести эти масла на точки у крыльев носа.
  • Эфирное масло тимьяна помогает справиться с храпом, если нанести перед сном по две капли неразбавленного средства на каждую ступню. Настой этого растения успокоит нервную систему и улучшит качество сна.
  • Хорошим средством против храпа является оливковое (или любое другое растительное масло), 2-3 глотка которого следует выпивать перед сном. Такая процедура, выполняемая каждый вечер, с течением времени значительно уменьшает вибрацию тканей, провоцирующих храп.
  • Чистая вода, выпитая в течение дня в достаточном количестве, разжижает слизь носа и горла, что снижает способность тканей слипаться во время сна.
  • Полоскание горла отварами и настоями растений, снимающих воспаление и улучшающих тонус тканей (эвкалипт, календула, ромашка, дуб), также способствует устранению храпа.

Необходимо также следить за чистотой постельного белья и спальни, поскольку нарушение дыхания и храп могут быть вызваны аллергией на пыль, грязь, шерсть домашних животных.